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クリスマスに靴下の由来!プレゼントを入れるのはなぜ?

公開日: : 冬の行事


子どもだけではなく大人もウキウキ楽しい気分にさせてくれる、クリスマス。

 

子どもたちはサンタクロースから何をもらおうか…と、いろいろ考えているところではないでしょうか。

 

大人もお友だち同士で交換したり、恋人と交換したり…とプレゼント選びに忙しくなる季節ですね。

 

ところで、クリスマスプレゼントと言えば靴下!

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ということで、枕元に靴下を置いて眠りますが、なぜ靴下にプレゼントを入れるのでしょうか。おもちゃ屋さんでは靴下型のラッピング袋も用意されているお店もありますよね。

 

そんな気になる由来を調べてみました。

 

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クリスマスに靴下の由来!プレゼントを入れるのはなぜ?

 

いい子にクリスマスプレゼントをくれるサンタクロースですが、実在のモデルとなった人がいるのはご存知ですか?

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大昔(4世紀ごろ)、今のトルコ・イスタンブールのあたりに栄えた東ローマ帝国。

 

そこに慈善活動に力を入れている、教会の司祭・ニコラウス(ニコラス)という人がいました。

 

ある時貧しい家の姉妹が、貧しさゆえに過酷な労働を強いられそうになっている…と聞いた、ニコラウスは不憫(ふびん)に思い助けるために…と金貨を煙突から投げ入れました。

 

そして、その金貨が暖炉に干してあった靴下の中に入った…というのが、クリスマスプレゼントを靴下に入れる由来となったと言われています。

 

生前はニコラウスと呼ばれていましたが、亡くなった後その功績をたたえニコラウスを偲(しの)んで、聖(セント)ニコラウスと呼ばれるようになり、それがサンタクロースの語源となりました。

 

 

また、聖ニコラウスが亡くなった日(12月6日)は聖ニコラウスの祝日とされていて、ヨーロッパでは前日の夜に子どもたちにプレゼントを贈る習慣ができあがりました。

 

 

こういった素敵な風習は、実は西暦1000年頃にはすでにあったそうですが、16世紀ごろローマ・カトリック教会の意向で、聖ニコラウス崇拝から聖キリスト崇拝へと変わり、それに合わせて聖キリストの誕生日とされるクリスマスの前夜(12月24日)に贈り物をするようになりました。

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日本ではクリスマスプレゼントといえばクリスマスイブにサンタクロースが…と思いますが、ヨーロッパ(ドイツやオランダなど)では聖ニコラウスの祝日にも贈る風習が残っている地域もあるのだそうですよ。

 

 

いかがでしたでしょうか。毎年贈り合うクリスマスプレゼントも、由来を知るとまたひと味違った楽しみ方ができるのではないでしょうか。大切な人と大切な素敵な時間を過ごしてくださいね。

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